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外媒:中国O2O虚火待降 烧钱公司或面临倒闭潮

2019/8/11 7:22:34
  

O2O 创业公司社区 001
O2O 创业公司社区 001

  导语:路透社今天撰文称,中国 O2O 领域经历了一段时间的虚火之后,目前的形势急转直下,进入资本寒冬,导致许多曾经估值高企的 O2O 企业濒临破产。

  以下为文章全文:

  社区 001 是一家通过智能手机配送超市商品的创业公司,属于 O2O 的范畴。这本该是当下最火爆的概念,但它的北京办公室出人意料得萧条,地上洒满了各种传单。

  目前约有 400 名社区 001 的前员工加入社交网络的讨薪小组。该公司曾经风光无限,去年的估值一度达到 20 亿元(约合 3.12 亿美元),今年 3 月的员工总数也曾超过 2000 人。但如今,仍然留任的员工还不到 30 人——小张就是其中之一。

  “我们只想着打开市场,所以不停地烧钱。”小张补充道,自从今年 3 月以来,他再也没有见过公司 CEO。

  在中国,O2O 堪称当下最火爆的创业领域,其核心理念就是利用手机应用将用户吸引到实体店。然而,由于估值过高令投资者心生恐惧,纷纷停止注入新的资金,导致成百上千家像社区 001 这样的公司面临失败的窘境。在很多业内人士看来,O2O 市场已经出现泡沫,所以今后还将有更多公司倒闭,或者被迫展开合并。

  以应用为基础的应需服务市场虽然高度依赖物流业,但却具备 10 万亿元人民币(约合 1.57 万亿美元)的市场潜力,因此吸引了众多风险投资家纷纷涉足,投入了数十亿美元的现金。事实上,只需要有资金和一款能够使用的手机应用,便可进入这一领域展开厮杀。

  据市场研究公司 CB Insights 统计,中国目前拥有 21 家独角兽公司(估值超过 10 亿美元的私有公司)然而,由于这些公司基本没有盈利,所以投资者纷纷意识到虚火的估值有些过高,导致新投入的资金逐渐减少。

  当初为 O2O 注入资金的投资者纷纷开始警告泡沫风险,但之所以出现这种泡沫,一定程度上是投资者自己造成的。在向自己选出的领头羊投入了数十亿美元的资金后,某些投资人不愿承认失败,因此继续进行消耗战,希望能够培育出下一个 Facebook 或阿里巴巴。

  “‘独角尸’(unicorpses)的数量很快就会超过‘独角兽’(unicorn)。”启明创投创始人兼董事总经理加里·雷切尔(Gary Rieschel)说。

  凭借着智能手机的广泛普及、移动支付的快速增长以及价格低廉的劳动力,O2O 在中国实现了长足发展。

  创业者开发了各种各样的 O2O 应用,有的开专车,有的送外卖,还有的搞团购,种类多样,数不胜数。这类企业似乎很容易从百度、阿里巴巴和腾讯等科技巨头,以及风险投资家、私募股权投资公司、主权财富基金及国有企业那里获取资金。

  毕马威和 CB Insights 的报告显示,风险投资支持的创业公司今年 7 月至 9 月融资 96 亿美元,达到去年同期的 4 倍。

  “整个 O2O 概念都太贵了。”贝恩公司上海私募股股权部门主管韩微文说,“估值太高了。无法通过传统方法来看待这种估值……因为他们连营收都没有。”

  军备竞赛

  在激烈竞争的中国市场,滴滴快的、Uber、新美大、糯米和饿了么都在多个领域展开相互厮杀,他们背后的支持者往往都是规模更大的科技公司。

  “这是一场军备竞赛。”DCM Ventures 联合创始人兼普通合伙人林欣禾说。

  激烈的竞争和高企的开支迫使创业公司频繁向投资者索要新的资金,推动估值不断上涨。

  但随着融资过山车的速度放缓,很多创业公司已经继续通过补贴来保留用户。在 O2O 领域,无论需求是否足够实际,用户数都是吸引新一轮投资的关键指标。

  “这种疯狂不可能一直持续下去,应该适可而止。”百度副总裁兼百度外卖董事刘骏说,他还担任 Uber 中国董事。

  失去理性的市场

  “O2O 是一个失去理性的市场。”考拉班车前人力资源前主管刘博说,“市场上的补贴力度太大,获得新用户的成本越来越贵。”考拉班车是一款应需班车服务,已经被滴滴快的收购。

  滴滴快的、Uber 和饿了么等公司表示,他们将会终止或减少补贴——虽然有可能降低需求,但这就是中国市场的现状。

  Homejoy 是一款通过移动应用提供家庭清洁服务的美国移动应用,该公司今年 7 月关闭,导致很多顶尖投资机构向其投入的 3500 万美元打了水漂。美国的最低小时工资为 25 美元,但首次通过 Homejoy 购买 2.5 小时的家政服务只需要 19 美元,吸引了很多“只用一次”的用户。

  但滴滴快的发言人表示,该公司已经不再单纯追求成长,开始渐渐走向成熟,现在可以集中精力开展创新和提升用户体验。该平台目前约有 2.5 亿注册用户,1000 万注册司机。

  骤热骤冷

  投资速度的放缓导致很多创业公司无法支撑自身的发展,也难以寻找新的融资。

  “今年上半年的市场热得发烫,下半年却突然进入寒冬。有些创业者感到无比压抑。”著名投资人、小米 CEO 雷军说。小米本身的估值达到 460 亿美元。

  部分投资者指出,创业公司及其支持者很愿意看到估值虚火。

  一位不肯透露姓名的风险投资家说:“我的多数同事都说:‘做大一些,多拉点用户,然后再想办法变现,卖给后期投资者。’”

  “而后期投资者则说:‘我们还是不需要盈利,这是散户的事,是共同基金的事,是卖股票的大爷大妈的事。’”

  对某些创业公司来说,最好的办法就是合并。

  在投资人厌倦了烧钱大战后,滴滴与快递合并了,美团与大众点评也合并了。这两个案例中的合并双方都分别来自阿里巴巴和腾讯阵营。阿里巴巴目前正计划出售新美大的股票,但主要目的不是为了在高位变现,而是希望着眼于自己旗下的 O2O 业务——口碑。

  纪源资本管理合伙人符绩勋表示,投资者将推动他们支持的公司展开合并,直到一家独大。“市场将会经历一个整合期,通过这种方式来判断他们究竟能否赚钱。”

  百度的刘骏和 DCM 的林欣禾等人都认为,O2O 领域已经具备了 2000 年破灭的 .com 泡沫的一些特征。有人预计投资者将会蒙受巨额损失。

  “融资越来越难时,你就会发现谁在裸泳,谁缺乏真正的商业模式。”启明创投的雷切尔说。


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